Portada del sitio1-Conocer a Laperouse: el hombre, el marinoEL EXPLORADOR EL ENTORNO
EL ENTORNO

Los predecesores y estado del descubrimiento del Pacífico en 1785

Situación del descubrimiento del Pacífico en 1785. Conseguida una paz marítima, en 1780, ello permite a la Marina de entrever viajes de exploración que COOK había realizado durante la guerra, con el éxito que conocemos. El Océano Pacífico Este, ya lo conocen los europeos desde aproximadamente 1520, a la vez al nivel del istmo de Panamá como del contorno de América del sur por Magallanes, que efectúa la primera travesía transpacífica tomando la medida de éste océano que cubre casi la mitad del globo. Los portugueses en su avance hacia Macao, dibujan los primeros planos marinos, sobre todo de Australia oriental. Se conocía también desde hacía tiempo, la existencia de países en la otra orilla del Pacífico, en particular la China misteriosa, y supuestamente rica, pero más bien por vía terrestre en Asia. Desde 1543 las Filipinas pertenecen a Méjico español, aunque el corsario Francis DRAKE denuncia el monopolio español en el Pacífico norte a partir de 1680. A partir de 1700, numerosos son los navegantes, que con finalidades diferentes, atraviesan el Pacífico; holandeses, franceses, ingleses, españoles y rusos. Después, exploradores oficiales, como BOUGANVILLE, concentran sus trayectos después de la Tierra de Fuego, por la ruta aproximada del archipiélago Juan Fernández, Tahití, Nueva Guinea. Pero fue COOK quién de 1769 a 1788, crea una nueva forma de navegación científica, con mapas precisos y resuelve casi todos los grandes enigmas durante el transcurso de sus tres viajes de 1769 a 1778. (Australia del este, Nueva Zelanda, “continente austral”).